井上優

 先週、思わぬところで盗難に遭い、1年半愛用していたPCノートをぎっしり詰まったデータもろとも失ってしまいました。(涙) 痛い目に遭って初めて痛感するバックアップの大切さ。皆さんもすぐに大事なデータのバックアップをしましょう!

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◆◆今月の井上さん〜ネットでみるおトクな海外旅行情報◆◆

レーシアに住み始めて丸4年。きっと油断していたのでしょうね。ショッピングセンターの駐車場にほんの30分ほど車を止めている間に、中に置いてあったPC、デジカメ等々「大事なもの詰め合わせセット」のようなバックを盗まれてしまいました。被害総額もかなりなものになりますが、何よりも中のデータを失った事が痛く、その日はなかなか寝付けませんでした。仕事絡みでもノートPCは欠かせないため、すぐに代替PCを手に入れなくてはならなかったのですが、マレーシアではそう簡単に日本語環境のPCは手に入りません。すぐに<IMPRESS WATCH Headline>の秋葉情報や、<\パソコン価格情報\>などのサイトで最新PC情報をゲットし、たまたま日本に出張帰国していた同僚に連絡をとって買ってきてもらいました。その間10日程手元にPCがなかっただけでその不便さを痛感するとともに、PCに頼りきりだったデータ管理を反省いたしました。
 と言いつつも、届いた「新兵器」を早速セットアップし、初仕事としてこの原稿を打っています。(笑)

ぁ、そんな悪いことはもう忘れて、今月のお話にはいりましょう。

日、「アメリカではあらゆる分野でオンライン、つまりインターネット化がその勢いを増しており、多業種にわたるベンチャービジネスがさらに増えつづけている」という記事を見ました。CD、洋書のオンライン販売の代表格<amazon.com>などのオンラインショッピングサイトだけでもかなりの数がアメリカにはあります。日本国内でも地方の特産物がオンラインで購入することができる時代になってきていますよね。
 そんなご時世の中で、つい最近、マレーシアに住む私の友人がとってもユニークなオンラインブッキングサイトをオープンしました。そこで今日は「旅」、とりわけ「海外旅行」にスポットを当てたオンライン予約サイトを散歩してみましょう。
 ちょっと前までは海外旅行を思い立つと旅行代理店に行くのが当たり前でした。しかしながら、格安航空券が気軽に手に入るようになった近年、旅のオリジナリティを追及する人が増え始めています。パッケージにのるのではなく、格安航空券を手に入れ、泊まってみたいホテルを自分で検索し、予約まで完了させてしまう。そういう人達にとってはインターネットは何とも重宝なものと言えるのでしょう。<ホテルホットライン>では国内外のホテル40,000軒を価格と一緒に掲載しており、会員制になりますが、全てこのサイトを通じて予約手続きができます。格安航空券でお馴染みの<H.I.S.>のホームページでも、エアチケットの他に、世界各国のホテル情報をお得なお値段共々掲載しています。ただ残念ながらオンラインでの予約は受け付けておらず、全て電話での予約となってしまいます。また<電脳旅行社>も旅に関する情報量の豊富さでは人気の高いサイトですね。
 話が前後しましたが、私の友人がマレーシアから発信を始めたというのが<avenu>というオンラインブッキングサイト。「avenu」じゃ最後の「e」が抜けてるじゃないのと思われますが、これはAsia Versatile menuのショートフォームで、つまり「アジア万能予約メニュー」ということ。マレーシア現地のレジャー関連サービスや商品を世界中どこからでもダイレクトに予約したり、購入できるというコンセプトになっていて、マレーシア発券で日本起点の航空券や、50軒以上のマレーシア国内各地のホテル、レストラン、ゴルフ場、レンタカーなど全て現地価格で予約、購入可能という価格面でも画期的なサービスを提供しています。中でも、最近日本ではポピュラーになりつつある、「海外渡航者向けレンタルフォン」のサービスをこのavenuでも提供しており、日本のサービス会社の場合、発信、受信ともに一分当り350円ほどかかるのが、現地契約した携帯電話を提供する「avenuフォン」だと、受信はタダ、発信も半分以下と『現地の強み』を如何なく発揮しているところにこのサイトの面白さを感じました。友人が始めたサイトだけについつい宣伝口調になってしまいますが、マレーシアへの旅行者、ビジネスマンにはなかなか興味深い情報を提供している完成度の高いサイトです。是非ご覧になってみてください。

情報セキュリティの問題も徐々に解決されており、この手のビジネスは今後さらに様々な展開をみせながら世界中に広がっていくと思います。インターネットの持つ可能性というのは予想以上に大きなものなのですね。

今回アクセスしたページ


IMPRESS WATCH Headline
(http://www.watch.impress.co.jp/)
\パソコン価格情報\
(http://www.kakaku.com/)
amazon.com
(http://www.amazon.com/exec/obidos/subst/japanese/books/books.html/002-4482762-8994416)
ホテルホットライン
(http://jgl.biglobe.ne.jp)
H.I.S.
(http://www.his-j.com/)
電脳旅行社
(http://www3.meshnet.or.jp/travel/index.htm)
AVENU−Asia Versatile Menu
(http://avenu.net)


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