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 今月の田中さん

夏はやっぱり自然の中


        がやってくると思い出すのが1位「生ビール」2位「枝豆」3位「巨人軍のナイター中継」という方も多いでしょうが、今では年中、生ビールに枝豆は出まわっていますし、ナイター中継もJリーグ等のスポーツ観戦を含めると季節モノという感じは薄れていますね。そんな私の夏のイメージは「自然の中での生活」なのデス。東京の夏はアスファルトジャングルの中でトロケルような暑さなのですが、私はこの猛烈な暑さから逃げ出すかのごとく「キャンプ」に出向きます。

        に自然の中での生活やキャンプといっても、野性化したニワトリの如く、ガツガツ攻撃的な人間生活を営むことでもなく、またキャンプファイヤーで「オドロオドロシイ」火の神に操られ狂乱乱舞する事でもありません。キャンプというと「蒸し暑いテントの中で寝袋で寝るんでしょ?エ〜ッなんか臭そー」と明らかにマイナスイメージの女性もいます。自分でも何を求めて自然の中に飛び込んで行くのか、ハッキリと認識していませんが、自分のルーツを探しに行っているのかもしれませんね。日常生活からの変化を求めて出かけているつもりが、変化していない自然なモノを確認して帰ってくる。そんな最大級の祭典が、「夏」に潜んでいるような感じがします。

        こで、「夏本番」自然の中の活動(アウトドアアクティビティ)に関連するサイトを紹介したいと思います。
         まずは、人間は「自然に生かされている」という観点から、「マナーやモラル」を掲載してあるホームページ。アウトドアグローバルネットワークは、ネットサーファーからキャンプ体験談や登山における問題点、アウトドアブームの悪影響等が数多く投稿されています。投稿コーナーがまとめられ、ブームに踊る現代人の認識の少なさを感じさせられます。冬の間は静かに邪魔されないキャンプ場も、夏のトップシーズンは我を忘れたように、人間を飲み込んでしまいます。その結果、許容量を超えてしまった人間達の遊び場は、都市社会と同様、ゴミや汚染、プライバシーの侵害、騒音等の問題を抱えたまま夏を乗り切らなければいけません。ちょっと哀しいですね。

        然の中で思いっきり楽しく遊ぶためには、お楽しみ日の天候がやっぱり気になります。確かに日本の夏の天候は雨が多く、4日に1日は雨天だといわれていますので、気持ちを奮い立たせないと夏は乗り切れません。「そんな気合なんてないよ」「ふざけんな!」と嘆きや疑問を感じた方に最適なのが、高知大学の気象情報サイトです。

        の気象情報は、東京大学生産技術研究所からの「ひまわり」画像を加工し、タイムリーな気象データを入手することが出来ます。また動画もあり雲の流れや台風の動きなんかもクッキリと見えたりします。これからの季節は、ホームページで日本に襲来する魔物「台風」を逸早く発見してみるのはいかがでしょうか?発見しても指をくわえて観ているだけで、具体的な対策は特にないのですが「今週は中止」「来週の日曜はOK!」なんて予測してみるのも面白いですね。気象データは様々なサイトで見ることが出来ますが、高知大学のサイトは眺めて楽しく、使って楽しく充実しています。

        然の中での活動を快適にしてくれるものが、アウトドア用品です。「REI(Recreational Equipment,Inc.)」は、米国シアトルにあるアウトドア用品の消費者協同組合です。現在、世界に140万人以上の組合員数を誇り、直営店とメールオーダーにより商品を購入することが出来ます。日本国内にも「ジャパン・サービス・デスク(JSD)」があり、注文書の書き方や商品の内容等の相談に応じてくれます。また、購入した商品の欠陥や故障に対するサービスが徹底されていて、安心してメールオーダー出来ます。私も5年程前から組合員になって、商品を購入しているのですが、REIオリジナルグッズや日本未発売のアウトドア用品が入手出来ることがメリットです。組合員は、15ドル支払うことで終身会員になり、購入実績による「配当金(約8%程度)」や定期カタログが無料で送付されます。

        頑強なアウトドア用品も長年使用していると耐久性がなくなり、傷ついてしまいます。そんな時に思い出すのがグッズの病院、修理屋さんです。「RAINY PASSREPAIR, INC.」は、アウトドア用品専門の修理屋さんです。呼びかけも「Your Gearis YourFriend」と、長旅にくたびれた仲間の疲れを癒してくれます。修理可能なグッズもテント、寝袋、雨具、ライフジャケット、ドライスーツと専門性が高く、E-mailと電話による見積もりを実施しています。

        メリカの国立公園での楽しみ方からスイスのハイキングまで、広範囲にわたりアウトドアアクティビティを網羅しているサイトは、GORP(Great OutdoorRecreationPages)です。まるで、雄大な自然の中で「何したいの?」「どこに行きたいの?」と語りかけてるようです。また、アウトドア関連の仕事紹介もあります。仕事の内容も「スキー」「リゾート」「牧場」「巡航」「キャンプ」「国立公園」などと多岐にわたり、大自然の中で充実した日々をおくりたい人にとってはお勧めです。さらに「ボランティア」の募集案内も併設してあります。

         この夏、自分だけの「自然」を見つけに出かけてみませんか?きっと「熱い夏」になると思いますよ。